Выбор образовательных программ похож на бронирование путешествия: мы покупаем что-то, что нельзя потрогать или почувствовать здесь и сейчас. Поэтому приходится прибегать к различным подсказкам, которые могут дать представление о том, что нас ждет. От наших клиентов, среди которых как владельцы бизнесов, так и наемные управленцы крупных и средних компаний, мы узнали о наиболее распространенных ошибках и разочарованиях, с которыми они сталкивались, выбирая программу Executive Education.

Хотя самыми известными программами для топ-менеджеров остаются программы Executive MBA, большинство руководителей предпочитают короткие (от одного-двух дней до нескольких недель) сфокусированные программы. Обычно в таких программах участвуют не молодые специалисты (как в программах МВА) или начинающие управленцы (как в программах ЕМВА), а профессионалы с существенным опытом. Их цель – не только поучиться у топовых преподавателей, но найти решение конкретных задач, обменявшись опытом с другими слушателями из разных стран, отраслей и бизнес-функций.

Наиболее широкий выбор программ Executive Education предлагают зарубежные бизнес-школы. Ежегодно их участниками становятся сотни тысяч топ-менеджеров и предпринимателей со всего мира. Слушатели из России пока еще только открывают для себя эту возможность. Тем важнее эффективно потратить бюджет и время, выделенное на обучение.

Многочисленные исследования показывают, что удовлетворенность прохождением курсов, разработанных специально для топ-менеджеров, испытывает только 50% участников. И, как свидетельствуют опрошенные нами эксперты, часто они должны винить в этом самих себя.

1. Друзья и коллеги плохого не посоветуют

«Один мой друг учился на отличной программе в HBS / INSEAD / Columbia Business School и сказал, что это было потрясающе. Значит, мне тоже нужно! Что тут может быть не так?». Много что может оказаться не так.

Во-первых, насколько надежна рекомендация друга? Обучающие программы для топ-менеджмента – предприятие дорогое, и зачастую людям даже самим себе трудно признаться, что мог существовать более эффективный способ потратить время и деньги.

Во-вторых, была ли у вашего друга возможность сравнить ту программу со всеми другими возможными альтернативами? Потому что если такой возможности не было, откуда ему знать, что это был лучший вариант? Когда мы выбираем автомобиль, мы не ставим под сомнение качество продукции BMW. В реальности мы спрашиваем себя, есть ли у данной модели BMW преимущества перед аналогичной производства Mercedes Benz или Lexus.

Так зачем же как-то иначе подходить к выбору образовательных программ для топ-менеджмента? Трехдневный курс «Цифровой маркетинг: потребители, планирование, возврат на инвестиции» в Колумбийском университете вне всяких сомнений отличный. Но вопрос, который мы в действительности должны задать себе: лучше ли он, чем четырехдневный курс «Стратегии цифрового маркетинга для цифровой экономики» в Уортоне или еще с десяток других курсов по цифровому маркетингу в ведущих школах по всему миру.

Ну, и самое главное заключается в том, что ваш коллега или друг – это не вы. И велика вероятность, что ваши образовательные потребности сильно разнятся. То, что подошло им, совершенно необязательно должно подойти вам.

2. Выберу известный бренд

Фактор бренда важен. Бренды являются гарантией качества, и именно поэтому мы их так любим. Все, что предлагают Harvard Business School или Stanford Graduate School of Business не нуждается в дополнительных рекомендациях. Тем не менее, бренды могут вводить потенциальных клиентов в заблуждение. Нам часто кажется, что лучшие школы предлагают в любой области только самые качественные программы. Однако разнообразие курсов Executive Education увеличивается настолько быстро, что ни одна школа не может предложить все.

Даже если рассматривать предложения лучших двух, трех или даже десяти школ, выбор все равно неизбежно лимитирован. Зачем же искусственно ограничивать себя при наличии огромного количества программ в ведущих университетах мира? Это путь к тому, чтобы упустить тайные сокровища – уникальные курсы, обеспечивающие глубокое погружение в отраслевые и региональные темы. Например, курс по медицинскому маркетингу в бизнес-школе Университета Калифорнии в Лос-Анджелесе. Или курс по лидерству в логистике, предлагаемый канадской бизнес-школой Schulich. Или курс по финансовому учету в глобальном нефтегазовом бизнесе от школы Университета Техаса в Остине.

Более того, никто не может быть первым абсолютно во всем. ФК «Барселона» может быть лучшей в мире футбольной командой, но это совершенно не означает, что каждый игрок этой команды – лучший в мире игрок на данной позиции в каждый момент времени. Та же логика применима к университетам и другим организациям, предлагающим образовательные программы. Естественно, любой курс в INSEAD или IMD хорош. Некоторые из их курсов даже могут быть лучшими в мире. Но это не значит, что похожие курсы в Колумбийском университете или Беркли в чем-то им уступают.

Например, если вы ищете что-то не настолько узкоспециализированное, как курс по цифровым инновациям в турбизнесе от испанской Школы бизнеса IE, вариантов, скорее всего, будет много, и оптимальный не всегда будет очевиден. Самоограничение выбора фактором бренда повышает ваши риски переплатить, дальше уехать или ждать начала обучения дольше, чем хотелось бы.

3. Я привык ориентироваться на цену

Стоимость редко напрямую связана с качеством самой программы. В большей степени на нее влияет общая ценовая политика школы, и в некоторых случаях маркетинговая стратегия данной конкретной программы. Если взять американские школы, в большинстве случаев день обучения на любой программе в одной и той же школе стоит одинаково. Например, если стоимость одного дня составляет $2000, то трехдневная программа будет стоить $6000, а пятидневная – $10 тыс. И хотя программы разнятся по ценам, в большинстве школ они будут варьироваться в диапазоне $1000-2000 в день. Такая арифметика справедлива для любой школы из топ-50, за исключением самых дорогих. Возможны небольшие отклонения в рамках одной и той же школы, но они никоим образом не являются отражением качества самой программы.

Правда, иногда цены на программы все же бывают существенно выше средних цен по школе. Например, в Уортоне программа «Академия СЕО» стоит $20 тыс. всего за два дня обучения. Однако столь высокую стоимость правильнее было бы рассматривать как маркетинговый инструмент, призванный подчеркнуть эксклюзивность самой программы. Очень дорогая программа действительно может быть прекрасной, но этот вывод нужно делать явно исходя не из ее стоимости.

Выбирать самую дешевую программу, потому что она дешевле – еще более серьезная ошибка. Самая дорогая составляющая управленческого образования – это время самого топ-менеджера, или, иными словами, стоимость упущенной выгоды. Время топ-менеджеров бесценно, его трата – крайне дорогостоящая и для компаний, и для самих управленцев. Только получение наиболее ценных и применимых навыков и знаний в обмен на такую инвестицию может быть разумной стратегией. Экономия нескольких сотен или даже тысяч долларов на обучающей программе только кажется хорошей стратегией по сокращению затрат, а на деле может оказаться вообще напрасной, если в итоге программа не создаст участнику ожидаемую ценность.

4. Пойду к звездному профессору

Выбор программы только потому, что ее ведет звездный преподаватель, – это относительно новая практика, которая становится значимым трендом. Естественно, учиться у гуру глобального менеджмента престижно и интересно. В конце концов, эти преподаватели не просто так стали рок-звездами индустрии: они пишут бестселлеры, обучают целые поколения успешных бизнесменов и разрабатывают концепции, которые выводят понимание бизнеса на качественно новый уровень. Так что же может быть не так с обучением у таких людей? Ничего, если ваша реальная цель – узнать из первых рук о конкретной концепции, придуманной именно этим профессором (и затем хвастаться этим до конца жизни).

Тем не менее, одного лишь имени недостаточно, чтобы опыт, полученный в аудитории, был максимально продуктивным. Продуманная и инновационная структура курса, обмен опытом с другими участниками, глубокие и информативные обучающие материалы – все это важные компоненты образования топ-менеджера. Пожертвовать ими только ради того, чтобы попасть в класс к знаменитости – не самый эффективный способ потратить время. Кроме того, велика вероятность, что вы окажетесь в классе с людьми, которые разделяют эту «философию фан-клуба». В этом в целом нет ничего плохого, но если они пришли, чтобы просто увидеть своего кумира, вы, вероятнее всего, особо ничему у них не научитесь.

Это не означает, что нужно намеренно искать курсы с наименее опытным преподавательским составом. Естественно, нет! Просто избегайте ошибки игнорирования темы, структуры курса, профилей участников и других немаловажных факторов в процессе принятия решения.

5. Главное – знания. Что с ними делать – потом разберусь

Одна из самых распространенных ошибок – отсутствие точной цели, которой необходимо достичь с помощью образовательной программы. Обучение для руководителя – это уникальный и увлекательный опыт: возможность побыть вне офиса, познакомиться с интересными и выдающимися людьми, узнать и обсудить что-то новое. Но если цель приобретения этого опыта сформулирована расплывчато, со временем слушатель курса может вдруг осознать, что скорее принял участие в образовательной игре, нежели получил образование.

Напротив, если новые знания связаны с насущной бизнес-необходимостью и ставятся в приоритет, то обучение выведет руководителя на совершенно новый уровень развития.

Это далеко не полный список ошибок, которые топ-менеджеры допускают, выбирая управленческие курсы в известных зарубежных школах. Но преодоление этих пяти гарантирует радикальное улучшение качества обучения!